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沉香在宗教及歷史中的點滴故事

[日期:2015-07-19] 來源:本站原創  作者:站長

  人類使用天然香料的歷史很久遠,在古代四大文明的發源地,最早使用香料的時間,其有據可考的歷史都可以溯及3000至5000年之前。沉香自古以來即為〝香〞的代表,並有"諸香之王"的美譽。沉香最早被使用於熏衣保香,在文明幾經演變之後,開始大量使用於宗教,其歷史可朔自公元前400至700年左右,歷史曾記載沉香使用於宗教儀式中,也是多民族帝王敬天、祭祀時的必備之物。沉香幾乎是唯一的各個宗教,祭祀中都奉為聖品的物品。

  佛教「法華經卷十九法師功德品」中有詳述,能祛除種種不淨而著稱。 佛教源自於印度,其信徒更將沉香樹子,稱之為「沉香舍利子」,佩帶於身達趨吉避凶之效,而今印度沉香樹幾已絕跡。

  道教中自古即有使用沉香,於降魔驅邪的儀式中,被認為是唯一能通天、地、人三界之聖品;更以沉香木,製成法器或符水驅魔降妖。 回教的香熏儀式中,則以沉香為往生者淨身。

  基督教聖經記載(約翰福音19章39節),耶穌去世之後,祂的弟子-Nicodemus帶著沉香和沒藥約一百斤,依照猶太人古禮,將沉香塗抹在耶穌的身上。 在聖經裡,沉香曾特別被提到是上帝所栽種的植物 (民數紀 24章6節)。以下是沉香在聖經中出現的章節:

  1、 約翰福音19章39節:那以前夜間來見耶穌的尼苛德摩也來了,帶著沒藥及沉香調和的香料約有一百斤。他們取下了耶穌的遺體,照猶太人埋葬的習俗,用殮布和香料把他裹好。

  2、民數紀24章6節:雅各布伯,你的帳幕何其壯觀! 以色列,你的居所何其美好!如擴展的棕林,似河畔的花園,似上主栽種的沉香…

  3、 箴言7章17節:我的床榻上已鋪設了絨毯,放上了埃及的線繡臥單;又用沒藥,沉香,和肉桂熏了我的睡床。

  4、詩篇45章8節:你(上主)的衣冠散佈沒藥,沉香,與肉桂的芬芳。由象牙宮中奏出絃樂的聲音,使你歡暢。

  5、所羅門第四章第14節:甘松香和干藏紅花粉,菖蒲和桂皮,帶著一切飄著乳香的樹,帶著主要種類的沒藥樹和蘆薈。

  從現有的史料可知,中國對香料植物的利用在春秋戰國時期就已開始了。由於地域所限,中土氣候溫涼,不太適宜香料植物的生長,所以春秋時期所使用的香木香草種類還不多,主要有蘭(澤蘭,並非春蘭)、蕙(蕙蘭)、椒(椒樹)、桂(桂樹)、蕭(艾蒿)、郁(郁金)、芷(白芷)、茅(香茅)等。那時對香木香草的使用方法已非常豐富,不僅有焚燒(艾蒿),佩帶(蘭),還有煮湯(蘭、蕙),熬膏(蘭膏),並以香料(郁金)入酒。《詩經》、《尚書》、《左傳》、《周記》、《山海經》等都有很多這方面的記述。

  那時的人們不僅對這些香木香草取之用之,而且歌之詠之,托之寓之。如屈原《離騷》中就有很多精彩的詠歎:「扈江離與辟燕兮,紉秋蘭以為佩」;「朝飲木蘭之墜露兮,夕餐秋菊之落英」,「戶服艾以盈要兮,謂幽蘭其不可佩」,「何昔日之芳草兮,今直為此蕭艾也」, 「椒專佞以慢稻兮,木殺又欲充夫佩幃」。

  秦漢時,隨著國家的統一,疆域的擴大,南方濕熱地區出產的香料逐漸進入中土。隨著「陸上絲綢之路」和「海上絲綢之路」的活躍,南亞及歐洲的許多香料也通過新疆或廣東傳入了中國。檀香、沉香、龍腦、乳香、甲香、雞舌香等在漢代都已成為王公貴族的爐中佳品。道家思想在漢代的盛行以及佛教傳入中國,也在一定程度上推動了這一時期香文化的發展。

  沉香,是我國沿用歷史相當久遠的傳統名貴藥材。最早始見於梁代陶弘景《名醫別錄》(公元502—566年),被列為「上品」。在國外,八世紀的印度傳統醫學就已有把沉香入藥的記載,而聖經舊約則有把沉香提煉成香水的記載。13世紀沉香就已出現在國際間的貿易舞台上。

  沉香,與獨有一種龍涎香(產自抹香鯨)與檀香混合的香味,融合了動物界與植物界的精華,跨越海洋與陸地的藩籬孕育而成,是大自然裡動植物合二為一的生命禮讚。

  自古以來,沉香木就是非常名貴的木料,也是工藝品中最上乘的原材料之一。唐朝曾建造沉香亭,明清宮廷內皆崇尚以此木料製成各種文房器物,工藝精湛。

  根據日本書紀記載,日本沉香的傳入可追溯至古天皇三年(公歷595年), 一隻長2.5公尺的大木塊由海上漂流至淡路島。由於其特有的香氣,當地領主將此木塊進獻於朝廷。之後,在博學的聖德太子鑒定之下,確定為沉香。此即為沉香傳入日本的起源。 雖然沒有確切的根據,最早可能是由中國吳國傳入的。另有一說是真言宗的開祖弘法大師,由中國攜帶回國。根據日本書記,日本佛教的傳入可追溯至公歷53年,由此沉香在古代佛教儀式中扮演不可或缺的角色。聖德太子對於沉香的知識也極有可能由從佛教得來的。

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