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閱讀文章 - 沉香為什麼是植物中的鑽石?

沉香為什麼是植物中的鑽石?

[日期:2015-04-13] 來源:本站原創  作者:站長

  工商聯中國香學研究會會長十餘年來一直收藏和研究沉香,曾赴中國台灣地區和日本、中東等國家考察沉香

  宋朝進士蔡絛寫的《鐵圍山叢談》曾云「沉香一片值萬錢」。古人使用沉香的歷史悠久,尤其文人雅士特別青睞這種奇妙的天然香材。如今,人們對沉香的興趣漸濃,但大多對其不甚瞭解。許多人對沉香的認識是從不專業的經營者那裡得來的,所以導致他們對沉香有不少誤解。比如有人認為沉香是木頭、是樹油、是樹脂…… 然而,這些都不準確。您知道沉香和它的分類嗎?您瞭解沉香的文化內涵嗎?且聽專家開講啦。

  什麼是沉香

  有人認為很多植物都能夠結出沉香,譬如大戟科植物、橄欖科植物和樟科植物,其實不然。能形成沉香的植物主要是瑞香科沉香屬的幾種香樹,但這些香樹的木材本身並無明顯的香氣。當這些木材受到傷害或病菌感染時,會分泌一種膏脂狀結塊。上乘的沉香就是樹木在原因不明的情況下,過度地產生了這些膏脂,使得樹木本身枯死,當木纖維腐爛後,留下的有香味的香脂。

  可見,沉香不像檀香那樣可直接取自一種木材,也不像龍腦香那樣可直接取自一種樹脂,它是一種混合了樹膠、樹脂、揮發油、木材等多種成分的固態凝聚物,體積不等,形狀各異。

  常溫下的沉香,香氣淡雅;熏燒時則濃郁、清涼、醇厚。加之沉香成香時間漫長,稀少難得,故自古為世人推崇。天然香樹一般要到十年或數十年以上才有發達的樹脂腺,才有可能形成「香結」,而「香結」還要經過漫長的時間才能真正「成熟」。有的香樹壽命能長達數百年,倒伏後留存的沉香往往也有數百歲以上的壽命。於是乎,古人稱讚沉香是「集千百年天地靈氣」。

  林林總總的分類

  一些人將沉香分為沉水香、土沉香、倒架、白木和蟲漏等品種。這些都缺乏科學依據,因為它不是在同一個分類標準下劃分的。這就像將人分成老人、女人、職業經理人和感冒患者一樣,有些貽笑大方了。這裡簡單介紹幾種常見分類,以饗讀者。

  若從形成過程來看,沉香有「生」與「熟」之分。當沉香樹受傷時,其傷口創面會分泌油脂。當油脂越聚越多,導致樹體上用於輸送水分和氧分的纖維管束堵塞,這部分結香的木纖維組織就會壞死並脫落。脫落前,這部分還在生長、發育和結香的沉香被稱為生香。當它熟透了從樹體上剝離,掉落到地表,隨著時間的推移,就會被樹葉等物體掩埋起來,埋在土下。由於土壤中有水分、微生物和礦物質等,這些物質會促使它進一步轉化,最終形成的沉香叫做熟香。熟香的化學成分與樹上結的沉香有很大的差別。從乾燥的土壤環境中挖掘出來的熟香叫土沉香,而從泥藻中挖掘出來的熟香就叫水沉香。

  若從樹種來講,人們在自然界中已經發現了15 個野生沉香樹種。所以根據樹種不同,沉香可以分為15 種,比如我國海南出產的白木香種沉香、雲南出產的沉香樹種沉香等。

  而根據產地不同,沉香又分為國產沉香和進口沉香。國產沉香產地有海南、香港和東莞及其周邊地區等。進口沉香,按照國別有越南、老撾、緬甸等;按照出產國的沉香盛產地,比如印度尼西亞由很多島嶼組成,每個島嶼都出產沉香,那麼不同產地的沉香就按島嶼或島上某個城鎮的名稱命名,比如產自加裡曼丹島的沉香就叫作加裡曼丹沉香。

  沉香還有兩種分類方法和古人有關。一種是根據沉香沉水程度的不同來劃分。這樣可分為沉水香、棧香和速香。沉水香,即沉到水底的沉香;棧香,即在水裡呈半沉半浮狀態像棧橋一樣的沉香;速香(由於它結香時間比較短,故名速香),即幾乎浮於水面的沉香,也叫黃熟香(由於它結香時間短,油脂含量少,木材相對疏鬆,顏色則呈明黃色甚至棕黃色,故又名黃熟香)。如今人們將它們稱為沉水香、半沉水香和浮水香。這種測試沉香沉水程度的不同實驗,測試的是沉香密度的高低,也就是含油量的多少。含油量的高低,也是沉香分級的依據。含油量越高,沉香的級別也就越高。

  另一種分類是按照味道基調不同劃分的,可分為惠安味系和星洲味系。古時候交通不便,沉香出產地只好就地取材和短途運輸。越南惠安古城是沉香的重要集散地之一,惠安味系是越南當地以及周邊鄰國出產的沉香的總稱。越南及鄰國地域相鄰,土壤環境、氣候環境和樹種親緣關係相近,所出產的沉香味道基調相同。

  除了惠安,新加坡在古代也是沉香集散地。當時,印度尼西亞和馬來西亞主要產區的沉香多被送到新加坡進行交易。新加坡在古代被稱為星洲,所以在新加坡集散的沉香叫作星洲沉香。星洲沉香的味道基調幾乎一致。

  這裡順便說一下沉香的香氣,可分為甘(甜)、辛(辛辣和辛涼)、酸、苦和鹹五味。惠安味系沉香的甜度比較高,香氣比較優雅,符合傳統中國人的聞香習慣;而星洲味系的香氣則較濃郁,比如印度尼西亞紅土沉水香,香氣濃烈,甜中帶點辛辣,又有些杏仁氣味,嗅感十分豐富,其油脂含量高而厚重,稍一點燃,空氣中即彌漫著濃烈、芳實的香氣,久久不散。

  另外,沉香還可按照結香的成因來分類。沉香樹受到傷害的方式有很多種,比如颱風、病蟲害、森林火災、人為、野生動物的破壞等。而按照不同形狀,沉香還可以分為皮油、蟲漏、斗笠、板頭、樹心油和紐絲等。

  若論其他分類方法,還可按照其結成之後的性狀(包括顏色、形狀等)、特殊品質等進行劃分。總之,沉香的分類依據還有很多,一定要在同一個分類標準下進行認知和分類。

  沉香木是沉香嗎

  很多消費者把沉香木與沉香混為一談。其實兩者性質完全不同,而且價格差別巨大。沉香在本質上還是木材,決定它到底是沉香木還是沉香的依據是其油脂含量的多少。按照《中華人民共和國藥典》的規定,固體析出物含量超過10% 的就是合格的沉香,而低於10% 的則為沉香木。

  什麼是固體析出物?可以通過實驗進行說明。取一塊沉香,將其粉碎,拿出其中100 克沉香粉末放到盛有酒精的器皿裡,可溶性的物質就會溶解到酒精裡。這就形成了含有沉香油脂的溶液。酒精具有容易揮發的特性。接下來就將這些溶液揮發。揮發之後溶在酒精裡面的溶質就會析出。如果析出溶質的重量超過10 克,那麼其固體析出物含量就超過10%,它就是合格的沉香;如果析出溶質的重量低於10 克,那麼其固體析出物含量就低於10%,它就是沉香木。

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